SINOSSI

«La tristezza mi entra nel cuore. Io ho paura della morte». Così quattromila anni fa Gilgamesh, l'eroe babilonese, commentava la morte dell'amico Enkidu. La paura della morte ci perseguita da sempre. C'è chi la manifesta indirettamente, magari in un sintomo che non ha apparentemente nulla a che fare con essa; c'è chi la esplicita, come Gilgamesh, con tragica consapevolezza; c'è chi ne è a tal punto paralizzato da non potersi abbandonare ad alcuna felicità. Come un'ombra oscura, la paura della morte entra nel cuore di ogni uomo, in ogni epoca, sotto ogni condizione. Al punto tale che non vi è stato scrittore degno di questo nome che non l'abbia affrontata e descritta. Irvin Yalom l'affronta anche lui in questo libro, ma non per aggiungere un suo compendio di riflessioni alle illustri opere del passato. Il libro è piuttosto una ricognizione che nasce dal confronto personale con il problema della morte, confronto offerto dal dialogo con i pazienti e dalla frequentazione delle opere di quei pensatori che hanno tracciato la via per avere la meglio sul terrore della morte. L'esperienza mostra come sia davvero arduo vivere ogni istante consapevoli di dover morire. «È come cercare di fissare direttamente il sole: si riesce a sopportarlo solo per poco». Di qui i rituali compulsivi per attenuarne il terrore: la proiezione nel futuro attraverso i propri figli, la fede in un salvatore, la strenua lotta per diventare importanti e famosi. L'angoscia della morte è però sempre in agguato, «occultata in qualche abisso nascosto della mente». Che cosa fare? Come misurarsi con essa? Più che Freud, Jung e gli altri grandi psichiatri della fine del diciannovesimo e dell'inizio del ventesimo secolo, sono i filosofi greci classici, in particolare Epicuro, a indicare, per Yalom, la via. È attraverso il pensiero di Epicuro – un filosofo lontanissimo da quella concezione di abbandono alla sensualità con cui viene generalmente tramandato – che l'idea della morte, anziché portare alla disperazione e a una vita priva di scopo, può essere una awakening experience, un'esperienza di risveglio, «una consapevolezza che conduce a una vita più piena».

«Condivido la paura della morte con ogni essere umano: è la nostra ombra oscura dalla quale non ci separiamo mai. Queste pagine contengono quanto ho imparato dalla mia esperienza, dal lavoro con i pazienti e dai pensieri di quegli scrittori che hanno ispirato il mio lavoro per avere la meglio sul terrore della morte» - Irvin D. Yalom

RECENSIONE

Yalom affronta il difficile tema dell’angoscia della morte con l’annosa esperienza del suo lavoro di psicoterapeuta. Le sue convinzioni, i punti saldi del suo modo di concepire la vita e quindi di aiutare gli altri, si basano tutti sull’assunto fondamentale che ciascuno di noi ha paura, a modo suo, di morire ed affronta questa paura in modo diverso. Tanti fattori possono renderci più o meno sensibili alla morte, tante esperienze pregresse possono condurci a diverse sensazioni ed emozioni quando si pensa alla fine della vita. Alcuni di noi rischiano di esserne sopraffatti e per questo si rivolgono ad uno psicologo esperto come Yalom, che grazie alla sua esperienza può narrare situazioni realmente esperimentate dai suoi pazienti, può portare esperienze vere e vissute sul campo, raccontare momenti trascorsi da altri e anche da lui stesso, che non nasconde i nomi di chi ha ispirato il suo pensiero, primo tra tutti il celebre filosofo Epicuro. Il libro è una lunga carrellata dei più diversi sintomi e delle più disparate conseguenze dell’angoscia della morte, ma l’esperienza dell’autore converge su un punto in particolare: la condivisione, la connessione tra gli esseri umani, che per lui è l’unica dimensione su cui poter affrontare la morte nelle sue varie sfaccettature. Da qui nasce la teoria di quelli che l’autore definisce “cerchi nell’acqua”, che sono la cifra esplicativa e condensata del suo pensiero.

Autore Irvin D. Yalom
Editore Neri Pozza
Pagine 251
Anno edizione 2017
Edizione I narratori delle tavole
ISBN-10(13) 9788854514577
Prezzo di copertina 17,00 €
Prezzo e-book 4,99 €
Categoria Realistico - Cronaca - Saggi - Biografia