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Come un fiore ribelle di Ford, di Jamie Ford, Libro del Mese di Gennaio 2016, è ambientato a Seattle, nello Stato di Washington. Nell'immenso e variegato panorama americano, è l'ultimo Stato a Nord-Ovest, incastonato tra lo splendido Oregon e il Canada. È la porta verso il ghiaccio perenne: the Gateway to Alaska.

Lo Stato di Washington, in fondo, vive su questa dicotomia: a Sud , il mondo rurale e campestre dello Stato dell'Oregon ; a Nord , il Canada , e in particolare la città di Vancouver , una delle più avanzate città di tutta l'America settentrionale. Le radici affondano negli Stati Uniti, ma il capo volge verso il mare, verso l' oceano Pacifico . Ma al di là di quell'oceano c'è l'Asia, ci sono il Giappone e la Cina : è tutto un altro mondo.

Il risultato è Seattle, anche detta the Emerald City o the Rain City , il maggiore centro cittadino del Nord Ovest degli Stati Uniti, i cui ritmi e la cui atmosfera sono largamente influenzati dal mondo orientale. Probabilmente, il segno più evidente della cultura orientale nella città è il Lake View Cemetery , cioè il cimitero cittadino, dove è sepolto Bruce Lee, attore in grado di rivoluzionare la conoscenza delle arti marziali e del mondo orientale negli Stati Uniti. Soprattutto, il Nisei War Memorial Monument, monumento dedicato ai veterani nippo-americani.

Dopo circa 800 miglia di coste selvagge e bellissime, da San Francisco all'Oregon , su una penisola che affaccia sul braccio dell'Oceano Pacifico denominato Puget Sound , sorge il centro urbano di Seattle, moderno, tecnologico, eppure così fragile rispetto all'imperare degli elementi naturali come i boschi, l'oceano e le montagne innevate che si stagliano sullo sfondo. Tutto ciò, può essere ammirato dallo Space Needle , la torre alta più di 180 metri, sulla quale il punto panoramico più alto è situato a oltre 160 metri.

Proprio nell'atmosfera selvaggia, sinistra e surreale dei boschi che circondano la città, è ambientata la saga fantasy Twilight , della scrittrice Stephenie Meyer, incentrata sulle vicende dell'adolescente Isabella Swan e del vampiro Edward Cullen. Mentre tra i grattacieli del centro urbano, è ambientata la trilogia erotica Cinquanta sfumature di …, della scrittrice E.L. James, pseudonimo di Erika Leonard, che nel 2015 si è arricchita di Grey , quarto capitolo della saga (tuttavia se avete voglia di una lettura meno patinata, più ironica e intelligente potete virare sulle Cinquanta sbavature di ….Rossella Calabrò) [1] .

SeattleA Seattle la qualità della vita è molto buona: l'atmosfera è tranquilla; non ci si veste in giacca e cravatta, si indossa o la giacca o il maglione. Probabilmente, colui che ha reso noto in tutto il mondo questo stile di vita alternativo è Bill Gates , fondatore della Microsoft , la cui sede si trova a pochi chilometri di distanza, a Redmond . Seattle, però, è stata legata per lungo tempo, e in parte continua a esserlo, ad un altro tipo di industria, quella dell'aviazione civile. In città, infatti, ha sede la Boeing , il cui gioiello rimane il modello 787. E come dicono gli americani: If it’s not Boeing you are not going .

Tuttavia, il figlio prediletto di questa terra è Capo Sealth , il condottiero degli Suquamish da cui deriva il nome della città. Egli intuì immediatamente l'inarrestabilità dell’avanzata della nuova nazione americana, ma non consentì che l'uomo bianco umiliasse e calpestasse quella terra che, per secoli, era stata fonte di vita del suo popolo.

Queste le sue parole: "Quando il Gran Capo di Washington manda a dire che desidera acquistare la nostra terra, egli chiede molto da noi. Il Gran Capo manda a dire che ci riserverà un'area in modo che noi possiamo vivere comodamente. Egli sarà il nostro padre e noi saremo suoi figli. Così noi considereremo la Vostra offerta di comprare la nostra terra. Ma non sarà facile. Perché questa terra è sacra per noi. Questa acqua scintillante che scende nei ruscelli e nei fiumi non è solo acqua ma il sangue dei nostri antenati. Se vi vendiamo la terra dovrete ricordare che è sacra, e dovrete insegnare ai vostri figli che è sacra, e che ogni immagine spirituale riflessa nella chiara acqua dei laghi parla di avvenimenti e ricordi nella vita del mio popolo" [2] .

Circa cento anni dopo, il cosiddetto popolo di Seattle , cioè la prima grande manifestazione, circa 40000 persone, nei confronti di un vertice mondiale sull'economia globale, riprende la stessa idea: non è possiamo e non dobbiamo piegarci a chi, sospinto da un'irrefrenabile avidità, lascia dietro di sé solo il deserto.

[1] Cfr., Elisa Gelsomino ha intervistato l’autrice per la rubrica letteraria del Club del Libro il 31 ottobre 2012

[2] Cfr., Mexicoart

(articolo a cura di Emiliano Marzinotto)

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